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Reseña histórica de Zapatoca que está cumpliendo 275 años



Reseña histórica de Zapatoca que está cumpliendo 275 años  | EL FRENTE
A finales del siglo XVII, Zapatoca extendía sus dominios por toda la inmensa región de Santander; en ese entonces limitaba por el OCCIDENTE, con el rio Suárez (Saravita, según los Guanes), desde la desembocadura de la quebrada Lubitoca, hasta el Chicamocha; por el NORTE, aguas abajo hasta llegar al río Magdalena; por el OCCIDENTE, estaban sus tierras enmarcadas por el curso del rio; y por el SUR, era línea limítrofe la mencionada quebrada Lubitoca, siguiendo la misma dirección hasta llegar al río Magdalena; todas las tierras que limitaban con Zapatoca eran parcialmente vírgenes  y habían sentido solamente la pisada de los feroces Yariguies, los Opones y los Carares; por estos lados habitaban los Guanes, familia muy distinguida, -según las crónicas de los conquistadores-, ya que vestían de manera muy diferente a las demás etnias; además, según los mismos conquistadores, su idiosincrasia, con el resto de la población indígena que encontraron los conquistadores, entrañablemente era muy distinta: unos blancos, otros con cabellos monos, otros con ojos claros, aspecto bonachón, muy diferentes de sus vecinos, los temidos Yariguies. 

Desaparición de los indígenas

Nuestros Indios Guanes, como todos los indígenas que habitaban la Nueva Granada, desaparecieron, bien por la crueldad de los españoles, como también por las diversas enfermedades que trajeron desde España,  los conquistadores; entre ellas estaba la temible viruela, que en poco tiempo exterminó a más de quince mil indígenas; uno de los momentos tristes de la vida de nuestros Guanes fue la cruel matanza que hicieron los españoles frente a la quebrada de los  CINCO MIL, -quebrada que existe entre El Socorro y El Palmar, y de la que hoy solo queda el nombre que tomó en recuerdo de esa cruel matanza-, donde, según las crónicas, fallecieron en un solo ataque más de cinco mil indígenas que se habían conglomerado de todos los cacicazgos vecinos para luchar en contra de los españoles.

Fundación de Zapatoca

 Zapatoca no fue fundada sino tomada por los españoles, con sus linajes y apellidos,  como sí lo fueron otras tantas poblaciones colombianas; varias familias españolas que emigraron de la Península Ibérica a finales del siglo XVII y durante el siglo XVIII llegaron a estas tierras y fueron extendiendo sus dominios por los límites de Santa Rosa, Llano de los Gallos, la Cacica y otros predios circundantes; periódicamente eran visitados por los sacerdotes que asistían  la Parroquia de Guane, -a donde fueron a parar las pocas familias indígenas que aún quedaban por los límites del Socorro y San Gil. Entre los sacerdotes que asistían a los fieles que vivían por estos lados, estaba FRANCISCO BASILIO DE BENAVIDES, quien era cura de Guane desde el 21 de mayo de 1731.

Don José Serrano y Solano y Quevedo, proveniente del puerto de San Sebastián en España, quien era propietario de las tierras que se extendían al oriente de Zapatoca, reagrupa a un gran número de familias, 112 descendientes suyos, según las crónicas, y el 30 de agosto de 1739, el Padre Benavides oficia la primera misa, de que se tenga historia en estas tierras. En el Llano de los Gallos hay una placa conmemorativa de este hecho histórico. La progenie de los Serranos ha sido la más numerosa en este municipio santandereano.

Creación de la Viceparroquia

 Por la dificultad que existía de la presencia más frecuente del Párroco de Guane, las familias instaladas allí sintieron la  necesidad de solicitar al Arzobispo de Santafé, Diego Fermín de Vergara, la erección de una Vice parroquia y comisionaron a Antonio de Rueda y Melchor de la Prada,  quien era alcalde foráneo de Guane –( la extensión de la Parroquia de Guane era muy extensa, sus límites se perdían en la maraña de la Cordillera de los Yariguíes, seguían   hasta las aguas del Chicamocha, pasando por el pueblo de Curití), para que viajaran a Santafé a presentar la solicitud, que fue aprobada, según documento fechado el 05 de  diciembre de 1742, diez meses antes de la "fundación  oficial" y se construye entonces el primer templo (Capilla de Santa Bárbara)  que marcaba el inicio y punto final de la fundación.

El Llano de los Gallos.

Inicialmente se pensó fundar el poblado en este sitio, donde se celebró la primera Eucaristía; el lugar no fue aprobado,  primero por la sencilla razón de que no era muy extenso y  por el grave problema de que el agua no era suficiente; de modo que don Antonio de Rueda Ortiz  ofrece unos terrenos de su propiedad que se encontraban en la vereda de las Flores; se hace la negociación por "cuarenta pesos", que se pagaron así: veinte pesos por el Doctor Benavides, y el saldo, donado por la misma comunidad.

El 10 de octubre de 1743, don Francisco Basilio de Benavides bendice la primera iglesia, y se firma el "Acta de fundación”, inaugurando la Vice-parroquia; como el día 10 era un jueves, no se pudo protocolizar la "fundación", porque la Corona Española, -profundamente católica para la época- no permitía que cuestiones religiosas se hicieran en mitad de la semana, sino para los domingos, por la sencilla razón de que el campesinado no asistía sino en esos días.

El acta de fundación

 La protocolización de la escritura por la compra de los terrenos se realizó en Guane el 10 de febrero de 1744, por el alcalde de San Gil, Miguel Meléndez de Valdés, ya que por esa época todo el territorio de la Provincia de Guane, correspondía, civilmente hablando, a San Gil de la Nueva Baeza. Ahora bien, como Zapatoca había quedado incluida dentro de los límites parroquiales de Guane, el padre Benavides se turnaba para asistir a las dos parroquias, hasta que, por la distancia entre los dos pueblos, el 11 de septiembre de 1754, decide trasladarse definitivamente a la recién fundada, falleciendo en esta ciudad seis años después, el 17 de julio de 1760.

Parroquia titular

Tres meses después, el 03 de octubre de 1760, la Vice-parroquia fue erigida en Parroquia Titular, por el Arzobispo Xavier de Araux, siendo Virrey, Solis Folch de Cardona; su primer párroco –ya como titular, porque Benavides lo fue de la Vice-parroquia, o sea, dependía de Guane-, fue Joseph Julián Acevedo de la Parra; como primer párroco, según el libro del historiador Isaías Ardila Díaz, ya existía la Capilla de Santa Bárbara, que fue construida de "estantillo y teja".

La ciudad fue erigida como "Capital del Cantón", el 25 de julio de 1823, por el Congreso de la República; luego, el 26 de marzo de 1825, el General Francisco de Paula Santander, le dio el título de VILLA asignándole a su jurisdicción los territorios que hoy ocupan los municipios de San Vicente de Chucurí, Barrancabermeja y Betulia. Desde comienzo del siglo pasado, Zapatoca fue capital de la Provincia de Mares y alcanzó a tener en su territorio grandes fábricas de cigarros, gaseosas, sombreros de jipijapa, bordados y otros productos que exportaba el trotamundos alemán Geo Von Lengerke, instalado en su territorio entre 1848 y 1882, cuando murió después de haber construido los famosos caminos en piedra, que son patrimonio histórico de Colombia.  

Publicacion: Domingo 7 de Octubre de 2018 
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