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Santander tiene reptil “Atractus marthae”. Investigador UIS descubre nueva especie de serpiente



Santander tiene reptil “Atractus marthae”. Investigador UIS descubre nueva especie de serpiente | EL FRENTE El descubrimiento señala que esta especie es de las pocas especies de serpientes que pueden habitar zonas de páramos o por encima de los 2000 metros de altura, en especial, en áreas alto-andinas.

Con el nombre “Atractus marthae” es reconocida esta nueva especie de serpiente para la ciencia del mundo que fue descubierta por el biólogo e investigador de la Universidad Industrial de Santander-UIS, Elson Meneses Pelayo, en la vereda Esparta ubicada en el municipio de Santa Bárbara en el departamento de Santander.

Se trata de una nueva serpiente que pertenece al género de especies más diverso en el mundo, conocidas como “Atractus”, y que la mayoría de ellas se encuentran distribuidas en territorio colombiano. Aunque todas son muy parecidas, las características osteológicas y morfológicas, y su patrón de coloración y escamas hacen distinguir esta serpiente de las otras. Sus colores pueden variar entre el negro, verde, amarillo, naranja, rojo o marrón rojizo.

No es un reptil venenoso

Son de las pocas especies de serpientes que pueden habitar zonas de páramos o por encima de los 2000 metros de altura, especialmente en áreas alto-andinas. En Santander, es posible encontrarla en los municipios de Santa Barbara, Guaca y Piedecuesta.

No es venenosa y puede llegar a medir entre 10 a 30 cm en edad adulta.  Se alimenta de la lombriz de tierra y habitan entre la hojarasca de los bosques, áreas rocosas o los cultivos de cebolla, mora, lulo, entre otros. De las más de 300 especies que tiene el país, ésta en especial es una de las más fáciles de encontrar.

Para ser considerada una nueva especie se obtuvo el aval científico de la editorial BioOne Complete, la Sociedad Americana de Ictiólogos y Herpetólogos (ASIH) y la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica (ICZN).

Más de cuatro años duró el trabajo de hallazgo y descripción del biólogo Elson Meneses, integrante del Grupo de Estudios en Biodiversidad de la UIS, quien contó con el apoyo del profesor y experto en el tema, Paulo Pasos, de la Universidad Federal de Río de Janeiro. Además de la asesoría de la profesora Martha Patricia Ramírez Pinilla y el profesor Víctor Hugo Serrano de la UIS.

Reconocimiento a investigadora

Según el investigador, el nombre “marthae” de esta nueva especie fue atribuido en honor a la profesora Martha Patricia Ramírez Pinilla de la Escuela de Biología de la UIS, por su invaluable trabajo y contribución al conocimiento y formación de las nuevas generaciones de biólogos y herpetólogos del país.

Próximamente, la UIS donará unos ejemplares de esta nueva especie a otras universidades e instituciones del país para facilitar el desarrollo de nuevas investigaciones. Lo que ahora queda es el análisis de potenciales nuevas especies en Santander, especialmente en zonas donde hasta ahora no se han realizado estudios.

“Estamos también muy agradecidos con la comunidad por abrirnos las puertas y permitirnos trabajar en sus terrenos. Hemos realizado campañas de educación ambiental para que puedan conocerlas, vencer sus miedos y apropiarse de ellas”, comentó el investigador Meneses.

Esta investigación se suma al trabajo liderado por el Biólogo con un grupo de estudiantes y egresados de la Escuela de Biología de la Universidad, quienes conforman el Grupo de Estudios en Anfibios y Reptiles de Santander (G.E.A.R.S), dedicado al estudio y conservación de los anfibios y reptiles de Santander mediante estrategias como la investigación, educación ambiente y fotografía.

Publicacion: Martes 14 de Mayo de 2019 
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